Cognac : pourquoi la Grande Champagne s’appelle ainsi ?
Parmi les 6 crus de Cognac, les plus prestigieux sont la Grande Champagne et la Petite Champagne. Pourquoi s’appellent-ils ainsi ? Quel rapport avec la célèbre boisson pétillante ?

Les sols que l’on retrouve en Grande et Petite champagne sont des sols argilo-calcaires assez superficiels sur calcaire tendre, crayeux, du crétacé. La teneur en calcaire est très élevée dès la surface. Ces sols ont des caractéristiques très similaires aux sols de la région champenoise. Les régions charentaises ont été baptisées Grande et Petite Champagnes en référence à leur terroir.

Le type d’argiles rencontré dans ces sols (montmorillonite) leur confère une bonne structure, une fertilité élevée et une réserve en eau correcte, proprice à l’épanouissement de la vigne.

Malgré leur faible épaisseur, ces sols craignent donc peu la sécheresse, d’autant que le sous-sol poreux contribue à la réserve en eau : il se comporte comme une énorme éponge au travers de laquelle l’eau peut lentement remonter au fur et à mesure que la sécheresse estivale s’accentue.

Le mot champagne, en vieux français « champaigne » vient du latin « campania » soit campagne ou plaine découverte (en opposition aux zones boisées).

La Grande Champagne compte 13 200 ha de vignes. Le vin issu de ces vignes est destiné au Cognac.  Les Cognacs Grande Champagne sont connus comme étant des eaux-de-vie très fines et légères, élégantes, au bouquet à dominante florale. Le Cognac Grande Champagne est traditionnellement considéré comme le plus prestigieux. Les eaux-de-vie issues exclusivement de ce la localité délimitée peuvent bénéficier de l’Appellation Contrôlée « Cognac Grande Champagne » ou « Cognac Grande Fine Champagne ».

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